Histoires de Matières, épisode 5: L'Agate

Aujourd'hui, je vais vous parler d'une des pierres que j'utilise le plus souvent dans mes bijoux: la pierre agate.


L’agate est une pierre semi-précieuse qui appartient à la famille du quartz, et est constituée principalement de silice en se formant au travers de laves volcaniques. Cette pierre peut être constituée, en complément ou non, de molécules d’eau. Après éruption, la lave se transforme en goutte en se solidifiant ce que l’on appelle des gouttes de mélaphyre, pour devenir une masse de quartz.

Elle se distingue par des dépôts successifs de couleurs ou de tons variés sur la même pierre. L’agate est solide, assez résistante, cristalline voire translucide, ayant un éclat vitreux.

L’agate a différentes colorations. Mais, ce sont les couleurs vertes, bleues, jaunes, rouges et même noires, qui sont les teintes naturelles de l’agate. Cependant, comme elle est de constitution poreuse, l’agate devient une pierre facile à colorier de manière artificielle. Les archéologues ont d’ailleurs découvert que les Romains savaient déjà peindre une agate.
 


  perlicoti perlicoton


 Le nom que l’on connaît aujourd’hui de la pierre agate provient de la rivière Akhates en Sicile (actuel Drillo) où l'on exploitait un gisement de calcédoines diverses. Durant la période antique, plusieurs civilisations (tels que les celtes, les mésopotamiens, les égyptiens, etc…) étaient amenés à exploiter cette pierre pour ses vertus mais aussi pour sa beauté naturelle.

Avant l’ère chrétienne, entre 2500 et 1500 avant Jésus-Christ, la pierre agate était principalement exploitée et reconnue par les grecs et les romains qui commercialisaient ses gisements.
bijoux agate 

Depuis les temps reculés, l’Homme a accordé à l’agate des pouvoirs exceptionnels. On croyait que cette pierre possède le pouvoir de favoriser la pousse des plantes et de garantir de récoltes abondantes. D’autres peuples pensaient que l’agate avait le pouvoir de détourner les tornades. Pour d’autres, comme quelques tribus d’Afrique, elle était considérée comme la pierre de la pluie pouvant assurer une année abondante en eau et riche en récoltes. Ailleurs, on lui prêtait le pouvoir d'éteindre la soif et d'éloigner les fièvres, si elle était tenue à la main.


De nos jours, les gisements d’agate les plus importants se trouvent au Brésil et en Uruguay autour du fleuve Rio Grande do Sul. Le Canada est également considéré comme un des plus importants producteurs d’agate avec ses gisements au Mont-Lyall au Québec. De très magnifiques pierres ont été découvertes aussi en Islande, en Russie, en Chine, en Inde, etc…

et pour finir, quelques bijoux Perlicoti Perlicoton réalisés avec de l'Agate: 






bracelet de cheville


collier agate


bracelet agate


boucles d'oreilles agate


agate


A très vite !